Van een onzer verslaggevers
Willemstad - BBC Radio 4 heeft een serie rapportages gemaakt over illegaal online gokken. In de derde aflevering komen de programmamakers op Curaçao terecht, waar ze proberen de mistige structuur rond goklicenties en de geldstromen te ontwarren.

gokindustrie‘Hoe gokbelangen een land kochten’, luidt de ietwat overspannen titel van het programma. De aflevering over Curaçao wordt maandag uitgezonden, maar is al te beluisteren op de website. Aanleiding voor de serie is de minderjarige zoon van programmamaker Jolyon Jenkins, die een aantrekkelijk aanbod kreeg om via YouTube als influencer reclame te maken voor online gokken. Hij moest doen alsof hij veel prijzen won via een gokwebsite.
Het spoor volgend komt Jenkins via Cyprus uit op het voor hem totaal onbekende Curaçao, waar de goklicentie is uitgegeven door Cyberluck. Tweede Kamerlid Ronald van Raak (SP) vertelt hem over de ‘gokmaffia’, waar hij zoals bekend een strijd tegen voert. ,,De goede financiële structuur maakt de eilanden interessant voor criminelen die geld witwassen via online gokken”, vertelt hij de BBC.
Via de eveneens bekende Nardy Cramm, die zegt Curaçao te zijn ontvlucht wegens doodsbedreigingen door de gokmaffia, komen de programmamakers erachter dat er honderden sublicenties worden uitgegeven, hoewel die officieel niet bestaan. ,,Ze verbergen via ingewikkelde bedrijfsstructuren wat ze doen.”
Cramm verwijst Jenkins naar George Lichtveld, die over veel documenten beschikt over het begin van de online gokindustrie op Curaçao begin jaren 90. Hij neemt hem mee naar een datacentrum waarin de servers staan van de goksites. Cyberluck zou niet meer de bewuste licentie uitgeven, maar de BBC klopt wel tevergeefs aan bij Gaming Services Provider.
Jenkins legt een verband tussen de bedreiging van Cramm en de moord op politicus Helmin Wiels, die de gokindustrie wilde aanpakken. Journalist Dick Drayer vertelt hem hoe dat gebeurde: ,,Curaçao verloor toen zijn onschuld. Je kunt vermoord worden voor wat je zegt of doet.”
In de reportage wordt ook vermeld dat de opdrachtgevers waarschijnlijk uit de politiek kwamen. Ook de rechtszaak tegen oud-minister George Jamaloodin wordt genoemd, die volgende week het vonnis hoort. Zijn halfbroer en loterijbaas Robbie dos Santos van Robbie’s Lottery, is veroordeeld voor onder andere witwassen.
Een online pokerspeler uit de Verenigde Staten vertelt dat hij zijn ingelegde geld en winst niet kreeg uitbetaald. Volgens de reportage worden de geldstromen weggeleid naar de grote bazen achter de sites, in dit geval een Canadees die de Curaçaose pokersite failliet liet gaan. De curator, advocaat Arend de Winter, vertelt dat ze hem steeds een stap voor zijn in het wegsluizen van geld naar het volgende bedrijf.
Het toezicht op online casino’s is eind vorig jaar eindelijk toegewezen aan de Gaming Conrol Board, aldus Jenkins. Maar hij krijgt directeur Gino Campbell niet te spreken. Inmiddels is ook gokken met bitcoins mogelijk, waarop al helemaal geen toezicht is, aldus de BBC. ,,Zelfs een 12-jarige kan bitcoins kopen”, vertelt een gokker, bijvoorbeeld met een giftcard van Amazon.
Uiteindelijk komt de reportage uit bij politieke corruptie. De eerste premier van Curaçao, Gerrit Schotte, die werd gefinancierd en aangestuurd door casinomagnaat en maffiabaas Francesco Corallo, wordt opgevoerd door Drayer: ,,Hij bepaalde wie minister werd en probeerde invloed te krijgen in de Centrale Bank.” Dat werd zijn val, aldus Drayer, en leidde tenslotte in 2016 tot de veroordeling van Schotte tot drie jaar cel wegens onder andere corruptie en witwassen.
De manier waarop Corallo invloed probeerde te krijgen komt volgens de BBC neer op het kopen van Curaçao, waarnaar de titel verwijst. De Nederlandse regering, en trouwens ook andere Europese landen, zouden hun verantwoordelijkheid voor behoorlijk bestuur moeten nemen en de eigenaren van de duistere goksector en de illegale online goksites moeten aanpakken, zeker waar er minderjarigen bij betrokken zijn, luidt de conclusie van Jenkins.


Week toppers

Wilt u op ruim 8.000 kilometer van Nederland Nederlandse ochtend-krant bij het ontbijt niet missen? Lees dan de Caribische editie van DE TELEGRAAF
Telegraaf

Het ANTILLIAANS DAGBLAD is de enige lokale Nederlandstalige ochtendkrant van Curaçao, Bonaire, Aruba en Sint Maarten.

antdagblad-logo


Abonnee worden of voor meer informatie over losse verkoop en advertentiemogelijkheden: E-mail of fax: Naam, voorletter(s), straatnaam, huisnummer, telefoon en aanvangsdatum. Abonnementsprijs* is Naf 25,50 incl. OB (abonneren is alleen mogelijk op Curaçao).