Van een onzer verslaggevers
Willemstad - De Amerikaan Thomas ‘Tom’ Bolera heeft gisteren het Plaza Hotel gekocht voor 13,5 miljoen gulden. Bolera was de enige bieder tijdens de veiling in notariskantoor Naaldijk.

plazaDe inzetprijs van de veiling in opdracht van Girobank was 12.750.000 gulden. Bolera werd voor 750.000 gulden meer eigenaar van het gebouw waarin het hotel en casino waren gevestigd en van het tot 1 oktober 2049 lopend recht op erfpacht op drie percelen grond. De waterfortbogen zijn eigendom van de Curaçaose overheid.
IJede van der Kooij wordt de financieel directeur (cfo) van het toekomstige hotel en was al betrokken bij de voorbereidingen voor de koop. Van der Kooij werkte voorheen als financial controller voor de vorige eigenaar van Plaza Hotel en Plaza Casino, de Amerikaan Layne Rachowics. ,,Ik ken Tom Bolera uit die tijd. Hij heeft al zeker acht, negen jaar interesse om het hotel te kopen.”
Bolera heeft een hotel in Ohio, maar gisteren werd niet duidelijk welk hotel dat is. De Amerikaan heeft een groep uit de hotelwereld achter zich staan voor de investering op Curaçao, maar op dit moment wil hij nog niet bekend maken onder welke naam Plaza straks verder gaat. Met de renovatie van het verwaarloosde gebouw zal zo spoedig mogelijk worden begonnen. ,,Zodra we de sleutels krijgen van Girobank gaan we aan de slag”, zegt Van der Kooij, die bevestigt dat de nieuwe eigenaar behoorlijk zenuwachtig was voorafgaande aan de veiling. Dat had te maken met het Curaçaose veilingmodel waar je als enige kunt bieden in de eerste ronde bij het opbieden, maar dan in de tweede ronde met het afmijnen kunt worden verrast door een andere partij. ,,We waren bang dat de koop dan alsnog aan onze neus voorbij zou gaan.” Maar uiteindelijk was Bolera de enige bieder en bleven de overige vijf belangstellenden in de zaal stil. Notaris Igor Naaldijk kon afslaan op 13,5 miljoen gulden.
Het was de tweede keer dat Plaza Hotel onder de hamer ging, omdat de veiling in juli 2017 op een mislukking uitliep. De Amerikaan John Burcham, ceo van Allied United Financial Corporation - toen ook de enige bieder - kocht het gebouw voor negen miljoen gulden, maar betaalde nooit. Dat terwijl, net zoals nu weer, in de veilingcondities uitdrukkelijk staat dat de bieder een ‘onherroepelijke bankgarantie’ moet kunnen overleggen of ‘andere zekerheid’ moet kunnen stellen ‘ten genoegen van de executant. Ook gisteren keurden de vertegenwoordigers van Girobank het bod goed na bestudering van het identiteitsbewijs en een document van Tom Bolera.
Ramon Koffijberg, directeur van Curacao Investment & Export Promotion Agency (Cinex), heeft er vertrouwen in dat het dit keer wel goed komt. Koffijberg heeft sinds begin dit jaar contact met de investeerder over Plaza, maar kent de Amerikaan al langer. ,,Hij heeft serieuze plannen en wil direct verbouwen. Daarom heeft hij ook al eerder een garantie afgegeven aan de bank. Wij zullen er alles aan doen om het renovatieproces zo goed mogelijk te faciliteren.” Bolera moet binnen twee weken de 13,5 miljoen gulden hebben betaald aan notariskantoor Naaldijk en de kosten van de veiling binnen ‘twee maal vierentwintig uur’.
Op welke manier het hotel en casino zullen worden gerenoveerd en hoeveel dat gaat kosten, is nog niet bekend. In ieder geval is het gebouw nu compleet leeg en zwaar verwaarloosd. John Burcham zou destijds 17 miljoen dollar hebben willen investeren in de verbouwing. Er was toen sprake van dat het hotel verder zou gaan als franchise van de Amerikaanse keten Waterford Doubletree.
De hypotheek die Girobank in 2006 verstrekte aan de bedrijven die het hotel van Van der Valk kochten - de op Curaçao gevestigde nv Fort Shores en de Bayside Holding Group Limited op de Britse Maagdeneilanden - is niet afgelost. De schuld aan Girobank was op 14 juni 2017 al bijna 26 miljoen, maar is inmiddels opgelopen tot ruim 29 miljoen gulden, zo blijkt uit de veilingcondities die notaris Naaldijk gisteren uitdeelde.

 


Week toppers

Wilt u op ruim 8.000 kilometer van Nederland Nederlandse ochtend-krant bij het ontbijt niet missen? Lees dan de Caribische editie van DE TELEGRAAF
Telegraaf

Het ANTILLIAANS DAGBLAD is de enige lokale Nederlandstalige ochtendkrant van Curaçao, Bonaire, Aruba en Sint Maarten.

antdagblad-logo


Abonnee worden of voor meer informatie over losse verkoop en advertentiemogelijkheden: E-mail of fax: Naam, voorletter(s), straatnaam, huisnummer, telefoon en aanvangsdatum. Abonnementsprijs* is Naf 25,50 incl. OB (abonneren is alleen mogelijk op Curaçao).