Door Jacco Swart
Met een politie-escorte van ongeveer twaalf motoragenten werd de selectie van NEC zondagavond begeleid van het hotel naar het SDK-stadion voor de finale van de Chippie Polar Cup 2010. Gekscherend werd gezegd dat de Champions League finale toch al gespeeld was of dat we niet wisten dat president Obama ook kwam kijken naar deze grote finale. Ongeveer 7.000 toeschouwers waren in het stadion getuige hoe Ajax en NEC er niet in slaagden om in de reguliere speeltijd tot scoren te komen, waardoor penalty’s de uiteindelijke winnaar van het toernooi moesten gaan aanwijzen. Ajax trok hierbij aan het langste eind en werd daardoor winnaar van het toernooi.
De finale was een mooi sluitstuk van een bijzonder geslaagde week waarbij NEC zich op voortreffelijke wijze aan Curaçao heeft gepresenteerd. Niet alleen door twee serieuze wedstrijden af te leveren waarbij onder meer keeper Jasper Cillessen zijn debuut voor het eerste elftal van NEC heeft gemaakt en waarbij testspeler Nicky Zimmling heeft kunnen laten zien wat hij waard is in ons elftal, maar ook door met veel plezier en inzet alle andere activiteiten aan te pakken die op het programma stonden. Een gasttraining van hoofdtrainer Wiljan Vloet aan de spelers van de kampioen van Curaçao Hubentut Fortuna was daarbij één van de hoogtepunten. Voor de spelers van Fortuna en voor de spelers en staf van NEC.
Fortuna is een club die gehuisvest is in één van de armste wijken van Curaçao, Sera Fortuna. Ze beschikken over een zandveld met een recentelijk nieuw gebouwd clubhuis en kleedkamers. Het zijn omstandigheden die voor Curaçaose begrippen meer dan behoorlijk zijn te noemen, maar voor Nederlandse maatstaven onbeschrijfelijk blijven. Zo het dan nog nodig was, opende dit bezoek van heel NEC bij iedereen nog eens goed de ogen in de goede zin van het woord. Mooi was het om te zien dat voetbal soms ook heel eenvoudig kan zijn; een bal, een veld en spelers en trainers met plezier en passie voor het spel. NEC-spelers die fanatiek meecoachen en Fortuna-spelers die aan alle kanten vol gas gaven.
Ook het bezoek aan de kinderafdeling van het ziekenhuis op vrijdag of het gelijktijdig gespeelde toernooitje op het Cruijff Court met geestelijk en lichamelijk gehandicapte kinderen, heeft enerzijds veel goodwill gekweekt en anderzijds veel indruk op iedereen gemaakt. En zo zijn er nog veel meer activiteiten geweest, waar ik ook al in de loop van de week over bericht heb, die aan het succes van deze week hebben bijgedragen. Iedereen stond volledig open voor contact met zowel de Curaçaose als de Nederlandse inwoners hier en deed dat vanuit een soort van natuurlijke interesse en belangstelling. Dat is de juiste spirit om van dit soort unieke ervaringen optimaal te genieten. Dat heb ik als directeur ook gedaan. NEC vertegenwoordigen in optima forma naar alles en iedereen op het eiland waar wij als club zo’n bijzondere band mee hebben.
Tevens natuurlijk om met elkaar te werken en te bouwen aan het club- en teamgevoel. Je trekt de hele week met elkaar op en je moet natuurlijk ook in deze mooie omstandigheden bereid zijn om voor elkaar door het vuur te gaan. Wat dat betreft beschouw ik persoonlijk deze week niet alleen als laatste week van het afgelopen seizoen, maar meer nog als eerste week van het komende seizoen. Om het verblijf hier tot dit succes te hebben kunnen maken, zijn we ook afhankelijk geweest van de hulp van anderen. Onze partners in de samenwerking die wij hebben, zijnde de Fundashon Bon Intenshon, de NAVU, maar zeker ook onze contactpersoon hier Koen Jansen en de organisatie van het toernooi.
Het feit dat zondag van de 7.000 toeschouwers er meer voor NEC op de banken stonden dan voor Ajax, bevestigt mijn beeld alleen maar dat Curaçao NEC nog meer in het hart heeft gesloten deze week. Natuurlijk ben ik niet objectief, maar toch is het zo! Nu zijn we weer terug in de harde Nijmeegse realiteit. Ook dan zal ik nog wel eens terugdenken aan die politie-escorte van twaalf motoragenten. Zo kan het ook.

Jacco Swart is algemeen directeur van de Nederlandse voetbalvereniging NEC, die in de eredivisie met ‘Curaçao’ op het shirt voetbalt.
Wilt u op ruim 8.000 kilometer van Nederland Nederlandse ochtend-krant bij het ontbijt niet missen? Lees dan de Caribische editie van DE TELEGRAAF
Telegraaf

Het ANTILLIAANS DAGBLAD is de enige lokale Nederlandstalige ochtendkrant van Curaçao, Bonaire, Aruba en Sint Maarten.

antdagblad-logo


Abonnee worden of voor meer informatie over losse verkoop en advertentiemogelijkheden: E-mail of fax: Naam, voorletter(s), straatnaam, huisnummer, telefoon en aanvangsdatum. Abonnementsprijs* is Naf 25,50 incl. OB (abonneren is alleen mogelijk op Curaçao).