Van een onzer verslaggeefsters

Willemstad - ,,Het allerbelangrijkste binnen een organisatie zijn de mensen. Dat geldt ook hier. Zonder het personeel zijn we niets, dan is er niets.”

van de tweelAan het woord is Gassan Azan, de nieuwe meerderheidseigenaar van de supermarktketen Van den Tweel op Curaçao, Aruba en Bonaire. Tijdens een wandeling door de supermarkt en het magazijn in Zeelandia knikt en glimlacht hij vriendelijk naar bezoekers en werknemers en schudt hij hier en daar een hand terwijl hij in een gesprek met het Antilliaans Dagblad vertelt over de overstap van Jamaica naar de ABC-eilanden.

Ruim een maand geleden werd de overname van Van den Tweel bekend. De 73-jarige Gerard van den Tweel neemt afstand van de vestigingen in het Caribisch gebied. ,,Mijn hart blijft bij de Antillen. Maar ik doe dit voor de continuïteit van de zaken op de eilanden. Als mij nu iets overkomt, is er geen opvolging en zekerheid over de toekomst. Ik ben nu 73 jaar en heb mij in verband met de overname verbonden voor nog eens vier tot vijf jaar om aan te blijven als adviseur en coördinator”, aldus Van Tweel eerder in een uitvoerig gesprek met deze krant.

Curaçao voelt als thuis zegt de 56-jarige Jamaicaanse zakenman. Verschillende keren bezocht hij het eiland in het verleden om zaken te doen, onder andere bij de Freezone. En de ‘supermarkt-wereld’ is voor hem niet onbekend. In Jamaica heeft hij zelf verschillende grote zaken, waaronder MegaMart en Bashco, in diverse steden van het eiland, waaronder in hoofdstad Kingston, maar ook in Montego Bay, Portmore, Mandeville en Saint Catherine. ,,Food sells everyday”, zo zei de in Kingston geboren Azan eerder tegenover de The Gleaner. Ook in gesprek met deze krant benadrukt hij het belang van eten en daarmee ook de supermarkt binnen een gemeenschap. ,,Van den Tweel heeft met de jaren het vertrouwen gewonnen van de Curaçaose gemeenschap. De bevolking winkelt hier graag omdat zij er van op aan kan dat ze waar voor haar geld krijgt”, aldus Azan die aangeeft dat te zullen doorzetten. Ook benadrukt hij dat de Albert Heijn-producten, waar ook op Curaçao veel waarde aan wordt gehecht, in de winkels zullen blijven. ,,Het is belangrijk dat men dat beseft. We hebben verschillende bezorgde mensen gesproken die vrezen voor het wegvallen van het geliefde merk. Dat is niet het geval. Nu en zeker ook in de toekomst zal het Albert Heijnmerk in de Van den Tweel-winkels te koop zijn.” In dit kader verklaarde Van den Tweel eerder dat zijn naam op Curaçao en Bonaire op de gevels blijft staan. ,,Dat is geborgd”, zei Van den Tweel, die verder aangaf dat de producten van Albert Heijn alleen via hem geleverd kunnen worden.

Tijdens de wandeling door Van den Tweel Zeelandia wordt Azan vergezeld door rechterhand Ike Johnson, maar ook manager Mischa Verzuu en cfo Ruud de Dood. Laatstgenoemde is ook nauw betrokken geweest bij de overnamedeal, die ‘bijna twee jaar heeft geduurd’. ,,Het was hierbij zo belangrijk dat iedereen happy wegloopt”, aldus De Dood. ,,Ik denk dat we dat wel voor elkaar hebben gekregen.”

Ook het personeel, waaronder circa 500 uitzendkrachten, heeft niets te vrezen, meldt Azan, die inmiddels al ruim zeven keer in alle filialen op de ABC-eilanden is geweest.
Volgens Verzuu werd er door het personeel niet verrast gereageerd op het nieuws van de overname. ,,Ze hebben de heer Azan tijdens de onderhandelingen natuurlijk al verschillende keren gezien en er werd onderling al het een en ander gefluisterd. Dus toen het officieel werd, was het geen al te grote verrassing.”

In verband met de overnamedeal - een zogeheten aandelentransactie - richtte Azan Van den Tweel Caribbean bv op. De Jamaicaanse zakenman zelf staat ingeschreven als bestuurder, evenals Johnson. De vennootschap gebruikt de Wilhelminalaan als adres, waar ook procuratiehouder CMS Trust als lokale vertegenwoordiger zit.

 


Week toppers

Wilt u op ruim 8.000 kilometer van Nederland Nederlandse ochtend-krant bij het ontbijt niet missen? Lees dan de Caribische editie van DE TELEGRAAF
Telegraaf

Het ANTILLIAANS DAGBLAD is de enige lokale Nederlandstalige ochtendkrant van Curaçao, Bonaire, Aruba en Sint Maarten.

antdagblad-logo


Abonnee worden of voor meer informatie over losse verkoop en advertentiemogelijkheden: E-mail of fax: Naam, voorletter(s), straatnaam, huisnummer, telefoon en aanvangsdatum. Abonnementsprijs* is Naf 25,50 incl. OB (abonneren is alleen mogelijk op Curaçao).