Projectvoorstel integratie Rif-zwembad met hotel en casino
Van een onzer verslaggevers
Willemstad - Gilbert Ricardo, directeur van Gold Investment Curaçao, vraagt zich af wanneer hij antwoord krijgt van de regering op het door hem in 2015 ingediende voorstel waarbij het bestaande Benny Leito-zwembad bij Rif wordt geïntegreerd in een nieuw te bouwen hotel.

 

bennyhleito1

Dat meldt hij in een e-mailbericht aan de media. Gold Investment en Ricardo zijn óók de initiatiefnemers van Courtyard by Marriott iets verderop bij het Rif, eveneens van 2015, dat maar niet van de grond komt omdat Ricardo naar verluidt de financiering niet rond krijgt. Antwoorden op vragen van deze krant hierover bleven vooralsnog uit.
Gisteren stuurde de 51-jarige directeur van Gold Investment Curaçao een ‘Informashon’ uit waarin hij aandacht vraagt over een projectvoorstel dat drie jaar geleden al zou zijn ingediend: de integratie van het Rif-zwembad (voor het lokale publiek) met een hotel (voor buitenlandse toeristen). De architectonische impressies van Studio Acht onthullen dat er ook een casino moet komen.
,,Dit houdt in dat het Benny Leito-zwembad behouden kan blijven voor het doel waarvoor het altijd is gebruikt, namelijk zwemactiviteiten voor de Curaçaose bevolking, in het bijzonder voor de schooljeugd die leert zwemmen”, legt Ricardo uit.
,,Het zwembad zal worden opgeknapt en geïntegreerd met hotelkamers en een commercieel gebied voor toeristen, vooral voor de toeristen die ons eiland bezoeken op de cruiseschepen die bij de megapieren 1 en 2 afmeren.”
Gold Investment heeft naar eigen zeggen ‘diepgaand onderzoek’ gedaan naar hoe enerzijds de historische waarde van het publieke bad bewaard kan blijven en is samen met Studio Acht tot een ‘geweldig alternatief’ gekomen, waarbij niet alleen het zwembad intact blijft maar het ook een toevoegde toeristische waarde heeft voor het hele Rifgebied. Zo schrijft de directeur wervend.
Het zwembad - door de ontwikkelaar afwisselend Benny dan wel Bennie Leito genoemd - behoudt in de plannen van Gold Investment ‘een eigen toegang’, terwijl er in de lobby van het hotel een ruimte komt met een tentoonstelling over de ontstaansgeschiedenis van het naar zweminstructeur Juan ‘Benny’ Leito vernoemde bad plus de betekenis ervan voor de bevolking. ,,Dit is om de historie van het Benny Leito-zwembad levend te houden en dit tevens te delen met toeristen,” aldus Ricardo.
Om het project meer gewicht te geven voegt de directeur eraan toe dat NH Hotel Group reeds is benaderd voor het te voeren management en het is Gold Investment ‘gelukt om een bevestiging van interesse te verkrijgen’. Om eraan toe te voegen dat ‘Curaçao behoefte heeft aan meer hotelketens’.
,,Voor de voortgang van het project wordt op antwoord van de regering gehoopt”, eindigt Gilbert Ricardo zijn persverklaring. Deze krant stelde Ricardo een reeks vragen voor aanvullende informatie, onder andere over de financiering van het project en hoeveel eigen vermogen (‘equity’) Gold Investment inbrengt.
Ook werd de vraag gesteld of de beheerders van het Rif-zwembad wel zitten te wachten op integratie van hun faciliteiten met een toeristisch project en of het zwembad het financieel en materieel zo zwaar heeft dat het niet zonder het hotel kan. Daarop kwam vooralsnog geen antwoord.
Hetzelfde geldt voor vragen over Courtyard by Marriott ten westen van het SVB-gebouw en tegenover het Sehos en het nieuwe ziekenhuis HNO. Dat werd in april 2015 door Ricardo en ontwikkelaar Heren2 aangekondigd met de mededeling dat dit hotel in 2017 de deuren zou openen. Sindsdien staat het echter stil.
Het project was/is eveneens een initiatief van Gold Investment Curaçao en had/heeft drie lokale aandeelhouders, te weten: Gold Investment zelf, Stichting Vidanova Pensioenfonds en de Stichting Pensioenfonds Isla Curaçao. Maar er is lange tijd niet veel meer gehoord over het project. Naar verluidt zou de financiering hiervan een bottleneck vormen. Ook vragen hierover wachten nog op antwoord.


Week toppers

Wilt u op ruim 8.000 kilometer van Nederland Nederlandse ochtend-krant bij het ontbijt niet missen? Lees dan de Caribische editie van DE TELEGRAAF
Telegraaf

Het ANTILLIAANS DAGBLAD is de enige lokale Nederlandstalige ochtendkrant van Curaçao, Bonaire, Aruba en Sint Maarten.

antdagblad-logo


Abonnee worden of voor meer informatie over losse verkoop en advertentiemogelijkheden: E-mail of fax: Naam, voorletter(s), straatnaam, huisnummer, telefoon en aanvangsdatum. Abonnementsprijs* is Naf 25,50 incl. OB (abonneren is alleen mogelijk op Curaçao).