‘Blijf thuis en was je handen met water en zeep’

Van een onzer verslaggeversWillemstad - Op alle eilanden van de voormalige Nederlandse Antillen heerst wowitis.

 

handenwassen

De oogontsteking die zich op dit moment verspreidt en waar steeds meer mensen last van hebben, wordt veroorzaakt door een virus en is zeer besmettelijk. Ook andere eilanden in het Caribisch gebied melden gevallen van ‘conjuntivitis’. Dat bericht de afdeling Epidemiologie & Onderzoek van het ministerie van Gezondheid, Milieu en Natuur (GMN) in een speciaal bulletin. Wie de oogontsteking heeft opgelopen, heeft opgezwollen, rode, branderige en soms pijnlijke en waterige ogen. ,,Je voelt je niet echt ziek”, zegt huisarts Joe Alcalá, tot voor kort hoofd Geneeskundige en Gezondheidszaken (G&Gz). ,,Maar vanwege het grote gevaar op besmetting, is het toch beter om niet te gaan werken en kinderen thuis te houden. Dan is het wel belangrijk om de regels voor goede hygiëne in acht te nemen.”Op basis van laboratoriumonderzoek is vastgesteld dat het coxsackie-virus de oorzaak is van de huidige golf van oogontstekingen op Curaçao en andere eilanden. Dat virus ‘leeft’ in de darmen van mensen. ,,Een groot deel van de mensen, maar niet iedereen, draagt het bij zich zonder daarvan klachten te krijgen”, zegt Alcalá. ,,Maar in bepaalde omstandigheden, zoals verminderde weerstand en slechte hygiëne, kan het virus zich van de darmen naar de luchtwegen verplaatsen.” Vaak en grondig handen wassen met water en zeep is dan ook de beste manier om te voorkomen dat het virus zich verspreidt. ,,Was je handen goed nadat je naar de wc bent geweest of als je hebt gehoest of geniesd”, luidt het advies van GMN. ,,Is er iemand in huis met wowitis, gebruik dan regelmatig schone handdoeken of papier.”Het coxsackie-virus komt voor in verschillende typen die een scala aan ziektes kunnen veroorzaken van ongevaarlijk, zoals conjuntivitis, tot levensbedreigend, zoals meningitis en pericarditis. ,,Een bepaalde variant van het virus kan inderdaad bijvoorbeeld hartproblemen veroorzaken”, zegt Alcalá. ,,Op Curaçao is moeilijk vast te stellen om welk type virus het gaat. De middelen daarvoor ontbreken. Maar in het algemeen blijft wowitis beperkt tot een virale infectie, zonder verdere consequenties.” Alcalá kon gisteren niet zeggen hoeveel mensen op Curaçao besmet zijn geraakt met het virus. ,,Maar er zijn meer gevallen van wowitis dan in dezelfde periode in andere jaren. Dat weten we uit de wekelijkse rapportages van tien tot twaalf huisartsenpraktijken. Er is een toename, maar of er sprake is van een epidemie, dat durf ik op dit moment niet te zeggen.”Inmiddels is duidelijk dat het virus zich ook heeft verspreid op Bonaire, Sint Maarten, Sint Eustatius en Saba ‘en andere Caribische eilanden’. Maar op 19 mei bericht www.dwtonline.com (de Ware Tijd) al dat in Suriname ‘het aantal besmettingen met het oogvirus toeneemt’. Volgens minister van Volksgezondheid Patrick Pengel is de situatie ernstig. ,,Het aantal besmettingen is nog niet vastgesteld, maar het is duidelijk dat het virus zich in versneld tempo verspreidt”, aldus Pengel in mei tegen de Ware Tijd. ,,Het Bureau Openbare Gezondheidszorg, de Pan-Amerikaanse Gezondheidszorgorganisatie en de Wereldgezondheidsorganisatie zullen de situatie in kaart brengen zodat de ernst ervan duidelijk wordt.”

BLOG COMMENTS POWERED BY DISQUS

Week toppers

Wilt u op ruim 8.000 kilometer van Nederland Nederlandse ochtend-krant bij het ontbijt niet missen? Lees dan de Caribische editie van DE TELEGRAAF
Telegraaf

Het ANTILLIAANS DAGBLAD is de enige lokale Nederlandstalige ochtendkrant van Curaçao, Bonaire, Aruba en Sint Maarten.

antdagblad-logo


Abonnee worden of voor meer informatie over losse verkoop en advertentiemogelijkheden: E-mail of fax: Naam, voorletter(s), straatnaam, huisnummer, telefoon en aanvangsdatum. Abonnementsprijs* is Naf 25,50 incl. OB (abonneren is alleen mogelijk op Curaçao).