Van onze redactie
Tegucigalpa - San Pedro Sula is de industriële motor van Honduras, maar het is tegelijkertijd de stad met een van de hoogste moordcijfers ter wereld, zo schrijft IPS.
In het hoogste deel van de stad, in de Merendónbergen, wonen de rijkste mensen van het land: eigenaars van banken, televisiezenders, voetbalploegen en kledingmerken. Vanuit hun ommuurde paleisjes met privébewakers kijken ze uit over de rest van San Pedro Sula, een vallei van bijna 800 vierkante kilometer.
,,Voor hen bestaat San Pedro Sula niet”, zegt een vrijwilliger van Radio Progreso, de radiozender van het gelijknamige stadsdeel.
Acht procent van de wereldbevolking woont in Latijns-Amerika, maar toch is het goed voor een derde van alle moorden ter wereld.
Centraal-Amerika, vooral Honduras, spant de kroon. San Pedro Sula zag het aantal moorden vorig jaar dalen tot 885. Maar met 111 moorden per 100.000 inwoners - San Pedro Sula telt net geen 800.000 inwoners - heeft het nog altijd een van de hoogste moordcijfers ter wereld. Alleen het Venezolaanse Caracas doet slechter met 119 moorden per 100.000 i
nwoners.
San Pedro Sula is de industriële motor van Honduras. Het is verantwoordelijk voor bijna twee derde van het bruto binnenlands product (bbp).
Maar de meeste inwoners in de vallei leven in armoede. Ze zijn van het platteland hiernaartoe gekomen, na de verwoestende passage van orkaan Mitch in 1998 of ze zijn teruggestuurd uit de Verenigde Staten. De enige kans op een baan zijn de lageloonfabrieken die voor rijke landen produceren.
In amper twintig jaar groeide de stad van 270 (in 1992) naar 700 wijken (in 2013). Die explosieve groei is een van de verklaringen voor het geweld.
Exacte bevolkingscijfers ontbreken. In Chamelecón en Rivera Hernández, twee van de dichtst bevolkte wijken, is al tien jaar geen telling meer gedaan omdat niemand de wijken in durft te gaan.
Misdaadbendes regeren in San Pedro Sula. Ze leven vooral van drugshandel. Volgens officiële schattingen passeert hier 80 procent van alle drugs die naar het noorden gaat.
San Pedro Sula is interessant door zijn strategische ligging, op 100 kilometer van de grens met Guatemala en op 50 kilometer van Puerto Cortés, de belangrijkste haven van de Cariben. Er zijn ook goede verbindingen met Tegucigalpa en met La Ceiba, de derde stad van het land. Ook alle migranten die naar de VS trekken, komen langs San Pedro Sula.
Vorige week circuleerde op social media een foto van een gedrukte kaart die inwoners van de wijk Reparto Lempira hadden ontvangen. ,,Bende 18 geeft u 24 uur de tijd om op te hoepelen uit deze zone anders vallen er doden. We geven u 24 uur om te verhuizen, bel niet naar de politie, dien geen klacht in of u zal het zich beklagen.”
De ontvangers van de kaart gingen ervandoor. In een stad met zo’n hoog moordcijfer neemt iedereen dergelijke bedreigingen ernstig.
Marta, verpleegster in het Rivas Ziekenhuis, wijt het brutale geweld aan een combinatie van factoren: industrialisering, lage lonen, geen uitzicht op een beter leven, een enorme concentratie van mensen in de wijken aan de rand en de misdaad als enige voorbeeld van autoriteit voor de jongeren. Bovendien mag elke Hondurees tot vijf vuurwapens bezitten.
Ondertussen heeft het ziekenhuis waar ze werkt, amper middelen. ,,Wie zich hier wil laten opereren, moet zelf zijn anesthesie meebrengen en zelfs verband - stel je voor”, zegt Marta boos.
Families van slachtoffers, burgerorganisaties en sociale bewegingen proberen het debat over het geweld op gang te brengen via een karavaan voor de vrede, het leven en de rechtvaardigheid. Ze vragen op de eerste plaats aan de overheid een einde te maken aan de militaire oorlog tegen drugs, omdat die volgens hen aan de basis ligt van de hoge geweldcijfers in Centraal-Amerika en Mexico.
De karavaan startte op 28 maart in de Hondurese hoofdstad Tegucigalpa en trekt deze dagen door El Salvador, Guatemala en Mexico. Het eindigt op 19 april in New York, waar de Algemene Vergadering een bijzondere zitting over drugsbeleid houdt.


 

BLOG COMMENTS POWERED BY DISQUS

Wilt u op ruim 8.000 kilometer van Nederland Nederlandse ochtend-krant bij het ontbijt niet missen? Lees dan de Caribische editie van DE TELEGRAAF
Telegraaf

Het ANTILLIAANS DAGBLAD is de enige lokale Nederlandstalige ochtendkrant van Curaçao, Bonaire, Aruba en Sint Maarten.

antdagblad-logo


Abonnee worden of voor meer informatie over losse verkoop en advertentiemogelijkheden: E-mail of fax: Naam, voorletter(s), straatnaam, huisnummer, telefoon en aanvangsdatum. Abonnementsprijs* is Naf 25,50 incl. OB (abonneren is alleen mogelijk op Curaçao).