Nederland mag de bevolking niet in de steek laten
Door Ronald van Raak
,,Bind een steen om je nek en spring van de pier. Zoek hulp bij een psycholoog, spring uit een vliegtuig.” Premier Marcel Gumbs van Sint Maarten hield zijn critici onlangs voor dat zij beter zelfmoord kunnen plegen. Hij deed ook suggesties hoe zij dat het beste zouden kunnen doen. In een samenleving van 45.000 mensen heeft zo’n uitspraak grote invloed. Vooral omdat iedereen heus wel weet op welke mensen hij doelt. De bevolking van Sint Maarten is de corruptie en de criminaliteit echter meer dan zat en vraagt om hulp.
Er zijn op Sint Maarten mensen die kritiek durven geven, zoals Judith Roumou, de blogger voor wie ik vorige maand al aandacht vroeg. Zij werd op Sint Maarten opgepakt en geïntimideerd. En zij heeft nog altijd te maken met intimidatie: haar hond werd gedood, haar telefoons en computers zijn in beslag genomen en zij lijkt voortdurend te worden afgesloten van water en energie. Premier Gumbs heeft ondertussen zijn excuses aangeboden voor zijn uitspraken, maar de manier waarop hij dat deed geeft niet erg veel vertrouwen. De premier zegt spijt te hebben van zijn woorden: ,,Maar ik verontschuldig mij niet voor de boodschap die ik probeerde over te brengen.”
De mensen op Sint Maarten zijn de corruptie en de criminaliteit op het eiland meer dan zat. Het geweld, ook op klaarlichte dag. Mensen die in hun eigen huis worden overvallen en mishandeld. Vaak door jongeren, die zich aansluiten bij een van de vele bendes op het eiland. De mensen zijn ook het ongegeneerde gegraai aan de top en de ongekende ongelijkheid meer dan zat. Al die miljonairs op hun dure jachten, die Sint Maarten gebruiken om hun vieze geld wit te wassen. Terwijl mensen die hard werken moeten rondkomen van 800 dollar waarvan ze al snel 600 dollar kwijt zijn aan huur. Steeds meer tienermeisjes die zwanger raken, steeds meer jonge moeders die hun kinderen niet fatsoenlijk te eten kunnen geven. Ondertussen doet de onderwereld of het eiland van haar is.
In april nam de Tweede Kamer het voorstel aan van mij en mijn VVD-collega André Bosman voor een grootschalig onderzoek naar de verbondenheid tussen onder- en bovenwereld op Curaçao en Sint Maarten. In het bijzonder naar de financiering van politici vanuit de gokindustrie, waar volgens vele onderzoeken veel drugsgeld wordt witgewassen. De Nederlandse regering lijkt bereid 22 miljoen euro te investeren en 55 rechercheurs aan te stellen om de corruptie en de criminaliteit te bestrijden. Maar dat leidt onder politici op Sint Maarten nog niet tot veel enthousiasme. De minister van Justitie verklaarde Gerard Bouman, het hoofd van de Nederlandse politie, zelfs tot persona non grata. Deze Nederlandse politiechef zou niet meer met de bestuurders van Sint Maarten kunnen samenwerken omdat de corruptie te groot is. Volgende week komt de minster van Justitie van Sint Maarten naar Nederland om uitleg te geven.
Ik strijd al jaren tegen de corruptie en de criminaliteit op Sint Maarten, vaak samen met André Bosman. Wij zijn allebei heel andere politici van heel verschillende partijen. Maar we zien allebei dat de mensen op Sint Maarten geen toekomst hebben als de corruptie en de criminaliteit zo groot blijven. Dat heeft geleid tot veel kritiek van politici op Sint Maarten. En tot pogingen om ook ons te intimideren. Maar we gaan de cultuur van intimidatie op Sint Maarten niet naar Nederland exporteren. Ik hoop wel dat we Sint Maarten kunnen bevrijden van de corruptie en de criminaliteit. Politici op Sint Maarten roepen altijd dat ik tegen Sint Maarten zou zijn. Dat is niet zo: ik ben tegen corruptie en criminaliteit. En ik sta misschien wel meer voor de bevolking van Sint Maarten dan veel bestuurders op het eiland zelf. Het wordt tijd dat ook die politici een keuze maken. Ik hoop een keuze voor hun eigen bevolking.

Ronald van Raak is woordvoerder Koninkrijksrelaties van de Tweede Kamerfractie van de SP. Zijn column is ook verschenen op ThePostOnline.ADletters logo


Wilt u op ruim 8.000 kilometer van Nederland Nederlandse ochtend-krant bij het ontbijt niet missen? Lees dan de Caribische editie van DE TELEGRAAF
Telegraaf

Het ANTILLIAANS DAGBLAD is de enige lokale Nederlandstalige ochtendkrant van Curaçao, Bonaire, Aruba en Sint Maarten.

antdagblad-logo


Abonnee worden of voor meer informatie over losse verkoop en advertentiemogelijkheden: E-mail of fax: Naam, voorletter(s), straatnaam, huisnummer, telefoon en aanvangsdatum. Abonnementsprijs* is Naf 25,50 incl. OB (abonneren is alleen mogelijk op Curaçao).