Van een onzer verslaggeefsters
Willemstad - Oud-premier Gerrit Schotte (MFK) sprak gisteren voor het eerst uitvoerig over de zaak Babel, waarin hij onder andere verdacht wordt van ambtelijke omkoping, witwassen en valsheid in geschrifte. ,,Ik ben onschuldig. Ik wist van de vervalste facturen en heb toen duidelijk tegen Francesco Corallo gezegd dat ik er niets mee te maken wilde hebben. Maar het bewijs hiervoor heb ik niet.”


schotteHet college van rechters vuurde gisteren op de eerste dag van de inhoudelijke behandeling van de zaak Babel in hoger beroep een serie kritische vragen af op de MFK-leider. In tegenstelling tot de behandeling van de zaak in Eerste Aanleg, vertelde de voormalige premier van Curaçao nu over zijn band met casinobaas Francesco Corallo - die zelf door Italiaanse justitie wordt verdacht van witwassen en valsheid in geschrifte - en liet hij weten dat de man ‘die hij ooit als een vriend had beschouwd’ zonder zijn medeweten vervalste facturen had opgemaakt om zichzelf in Italië in te dekken.
Schotte leerde Corallo in 2002 op Sint Maarten kennen. De toen nog onbekende 36-jarige politicus was onder de indruk van de welgestelde zakenman met veel invloed en veel contacten over de hele wereld. ,,Ik was niemand. Met Francesco ontstond een hechte vriendschap”, zo zegt Schotte, die Corallo gisteren beschreef als perfectionistisch, oprecht en transparant. ,,Zijn woord was zijn woord. Ik had geen reden te vermoeden dat hij zich met foute zaken bezighield.” Ook Corallo omschreef Schotte in een eerder verhoor als een vriend.
Corallo stond Schotte in 2009 financieel bij toen de politicus zijn eigen stichting oprichtte en het project van de wifi-bus initieerde, waarbij minderbedeelde kinderen met geen of weinig toegang tot het internet van maandag tot en met vrijdag van 14.00 tot 18.00 uur in een gekoelde bus onbeperkt gebruik konden maken van internet en andere faciliteiten. De partner van Schotte, Cicely van der Dijs - die in Babel ook terecht staat voor witwassen en valsheid in geschrifte - schoot de financiering van het project voor en later kwam ook een aanzienlijke donatie van Corallo, die - zo legde Schotte gisteren uit - op de rekening van Van der Dijs werd gestort. ,,Zij had het meeste al gefinancierd, dus het was op zijn plaats dat het geld van Corallo voor haar werd gestort”, aldus Schotte. ,,Dit was een van mijn eerste projecten waar Francesco me bij hielp. Ik wil het geen politieke stunt noemen, maar dankzij dit project heb ik kunnen aantonen wat ik allemaal zou doen als ik aan de macht zou komen.”
Toen Schotte in 2010 besloot zijn eigen partij, de MFK, op te richten, gaf de casinobaas wederom aan hem financieel te willen helpen. Corallo doneerde toen 210.000 dollar, aldus Schotte tijdens zijn verklaring gisteren. ,,Een tiende van wat een politieke campagne op Curaçao kost. Maar samen met een lening van 400.000 gulden bij de bank hebben we een budget gemaakt die we voor de verkiezingscampagne van 27 augustus 2010 konden gebruiken.” Corallo ontkende zelf eerder de MFK te hebben gefinancierd. ,,Dat kan ik begrijpen. Hij wilde anoniem blijven”, aldus Schotte.
Al snel daarna zou Schotte door Corallo op de hoogte zijn gesteld van vervalste facturen van Vanddis, opgesteld door de gokbaas, die hij zou gebruiken om zichzelf administratief in Italië in te dekken. Hij zou bang zijn geweest vervolgd te worden omdat het in Italië niet was toegestaan politieke partijen te financieren, aldus Schotte. ,,Ik heb meteen aangegeven niet mee te doen met valse facturen. Ik heb hierbij geen enkele rol gespeeld. Ik heb ze niet opgemaakt, ik heb ze nooit gebruikt, nooit aangepast, niets aan veranderd, niet verstuurd en niet geprint”, aldus de MFK-leider, verwijzend naar twee facturen uit 2010 van respectievelijk 140.000 dollar en 73.447 dollar. Schotte kan dit echter niet bewijzen, want, zo verklaarde hij gisteren voor de drie rechters: ,,We maakten gebruik van Pidgin Messaging App; een encrypted messaging-systeem, waardoor het traceren van berichten of afzenders onmogelijk is.”
Op pagina 2
Marionet Schotte

Op pagina 2
Twijfels over start
onderzoek Babel

BLOG COMMENTS POWERED BY DISQUS

Week toppers

Wilt u op ruim 8.000 kilometer van Nederland Nederlandse ochtend-krant bij het ontbijt niet missen? Lees dan de Caribische editie van DE TELEGRAAF
Telegraaf

Het ANTILLIAANS DAGBLAD is de enige lokale Nederlandstalige ochtendkrant van Curaçao, Bonaire, Aruba en Sint Maarten.

antdagblad-logo


Abonnee worden of voor meer informatie over losse verkoop en advertentiemogelijkheden: E-mail of fax: Naam, voorletter(s), straatnaam, huisnummer, telefoon en aanvangsdatum. Abonnementsprijs* is Naf 25,50 incl. OB (abonneren is alleen mogelijk op Curaçao).